Influenza / Impfung für chronisch Kranke immens wichtig

Man muss ja nicht hinsehen, wenn der Arzt die Spritze zur Impfung verabreicht ­ für all jene gedacht, die zart besaitet sind. Foto: Gregor Knoblauch

Man muss ja nicht hinsehen, wenn der Arzt die Spritze zur Impfung verabreicht  – ­ für all jene gedacht, die zart besaitet sind. Foto: Gregor Knoblauch

Entgegen der früher vorherrschenden Meinung ist Impfen bei Personen mit schweren (chronischen) Erkrankungen oder unter Immunsuppression heute nicht nur großteils möglich, sondern sogar dringend empfohlen. Das gilt ganz besonders für die Influenza-Impfung, da eine Infektion bei Personen mit geschwächtem Immunsystem oft zu einer Lungenentzündung oder anderen schweren Komplikationen führen kann. Erwachsene werden bei uns mit einem Totimpfstoff geimpft, der selbst schwer kranken Patienten problemlos verabreicht werden kann, ohne erhöhte Nebenwirkungsraten befürchten zu müssen.

Impfung senkt Komplikationsraten
Bereits seit längerem wird beobachtet, dass Menschen mit bestimmten chronischen Erkrankungen wie Herz-Kreislauf (zum Beispiel Atherosklerose, Bluthochdruck, Herzschwäche)- oder Lungenerkrankungen (wie Asthma oder COPD) ein erhöhtes Risiko für schwere Krankheitsverläufe haben. Bei ihnen kommt es unter anderem häufiger zu Lungenentzündungen. In Studien wurde nachgewiesen, dass jene Influenza-Patienten, die auf die Intensivstation mussten, beatmet wurden oder verstarben, überdurchschnittlich oft an solchen Grunderkrankungen litten oder immunsupprimiert waren. Aus diesem Grund empfiehlt der Österreichische Impfplan, herausgegeben vom Gesundheitsministerium, diesen Patienten ausdrücklich sich impfen zu lassen. Den Sinn dieser Empfehlung weist eine große niederländische Beobachtungsstudie mit knapp 25.000 Patienten eindrucksvoll nach. Die Impfung konnte die Anzahl der Sterbefälle bei Personen mit Grunderkrankungen um 78 Prozent senken und die Hospitalisierungen aufgrund von akuten Atmungs- oder Herz-Kreislauf-Beschwerden um 87 Prozent. Bei Patienten mit Diabetes konnten die Komplikationen um 56 Prozent, die Krankenhausaufenthalte um 54 Prozent und die Todesfälle um 58 Prozent reduziert werden. Und bei COPD-Patienten führt eine Influenza-Impfung sogar zu einem niedrigeren Risiko für Exazerbationen (akute Verschlechterung der Krankheit), wie in einer Analyse mehrerer Studien festgestellt wurde.

Die Zahlen sprechen klar für sich“, so Univ. Prof. Prim. Dr. Wolfgang Popp, Vorstand der 11. Medizinischen Abteilung mit Lungenkrankheiten und Langzeitbeatmungszentrum im Geriatriezentrum am Wienerwald. „Patienten mit chronischen Erkrankungen sollten sich unbedingt rechtzeitig vor Beginn der Influenza-Saison impfen lassen, um ihre Risiken zu minimieren.“
 
Ein schwaches Immunsystem ist kein Ausschlussgrund für Impfungen
Abgesehen von den „Volkskrankheiten“ wie Herz-Kreislauf- oder Diabeteserkrankungen kann das Immunsystem auch aus anderen Gründen geschwächt sein. Zum Beispiel durch angeborene Immundefekte, HIV, Chemotherapie, Autoimmunerkrankungen und deren Behandlung oder durch Medikamente nach Organtransplantationen. Das gilt auch für Patienten mit rheumatischen Erkrankungen oder chronisch entzündlichen Darmerkrankungen mit entsprechender antisuppressiver Therapie. Diese Schwächung führt dazu, dass Erreger nicht mehr richtig abgewehrt werden. Es kommt leichter zu Infektionen, die noch dazu zu schwereren Verläufen führen können. Auch in diesen Fällen können Impfungen den Schutz vor Infektionen wieder erhöhen. Und solange inaktivierte Impfstoffe – also Totimpfstoffe, wie sie bei der Influenza-Impfung zum Einsatz kommen –  verwendet werden, besteht auch kein Risiko einer Infektion durch die Impfung selbst. Allerdings kann es zu einem geringeren Impfschutz kommen.

Impfung auch bei schwersten Erkrankungen sicher
Ist eine immunsuppressive Therapie – aus welchem Grund auch immer – notwendig, sollten alle notwendigen Impfungen, wenn möglich, vor Behandlungsbeginn durchgeführt werden. Bei inaktivierten Impfstoffen wie bei der Influenza-Impfung wird ein Abstand von zwei Wochen empfohlen. Patienten mit leichter bis mittlerer Immunsuppression (zum Beispiel durch Diabetes, Kortisontherapie, niedrig dosierte Immunsuppressiva, chronische Leber- oder Nierenerkrankung,) können und sollten auch während ihrer Therapie gegen Influenza geimpft werden. Das gilt ebenso für stabile Tumorpatienten, deren letzte Chemotherapie schon einige Monate zurückliegt. „Die Impfung ist derzeit der einzige Schutz, den wir diesen Patienten anbieten können“, so Dr. Wolfgang Popp. „Auch immunsupprimierte Patienten können geschützt werden und so eine ernsthafte Bedrohung für Gesundheit und Leben minimiert werden.“

Ganz wichtig ist in diesem Zusammenhang auch die sogenannte „Umgebungsprophylaxe“. Das heißt, dass all jene Personen, die in engen Kontakt mit einem immunsupprimierten Patienten kommen, sich ebenfalls impfen lassen sollten, um das Risiko einer Ansteckung zu minimieren.

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